Cactaceae

Les Cactaceae constituent une grande famille de plantes communément appelées cactus.
Ce sont des plantes à tiges succulentes et articulées, à nombreux bourgeons axillaire (aréoles)souvent munis de fines épines accrochantes facilement détachables (glochiles) et ou de fortes épines vulnérantes (aiguillons). Les feuilles, caduques ou persistantes, souvent vestigiales ou absentes, sont disposées en spirale et alternes, sessiles ou courtement pétiolées, et astipulées. Les fleurs sont souvent axillaires et uniflore; le périanthe est à pièces nombreuses, peu différenciées et soudées à la base; les étamines sont nombreuses et l’ovaire est infère à nombreux carpelles soudés. Le fruit est bacciforme.
Les cactus sont principalement des plantes des régions chaudes et semi-desertiques des deux continents américains dont certaines espèces ont été naturalisée en France.

Opuntia stricta

Opuntia stricta

Opuntia ficus-indica

Opuntia ficus-indica